Mitologi India menunjukkan bahwa bermain dan kalah dalam permainan dadu menyebabkan Pandava bersaudara, istri dan ibu mereka dikirim ke pengasingan. Terlepas dari kisah peringatan ini, pasar game online di India telah lepas landas di India dengan pendapatan mencapai Rs. 43,8 miliar pada TA 18 dan diperkirakan akan tumbuh menjadi Rs. 118,8 miliar pada tahun 2023.1

Pertanyaan apakah negara harus mengizinkan bisnis yang terkait dengan taruhan dan perjudian sedang diperdebatkan dengan hangat dalam Debat Majelis Konstituante, dengan beberapa anggota menentang sanksi konstitusional untuk kegiatan taruhan dan perjudian. Anggota menarik dukungan untuk argumen mereka dari berbagai sumber seperti penderitaan apokrifa Pandawa dengan cita-cita Mahatma Gandhi.

Terlepas dari pertentangan mereka, Daftar II dari Jadwal Ketujuh untuk Konstitusi India menempatkan hal-hal yang berkaitan dengan taruhan dan perjudian dalam lingkup legislatif pemerintah negara bagian. Kompromi ini memungkinkan pemerintah negara bagian untuk memilih untuk melarang atau mengatur kegiatan (dan pajak) yang berkaitan dengan taruhan dan perjudian.

Negara-negara di India dengan antusias menggunakan hak legislatif mereka untuk mengatur kegiatan perjudian / perjudian di wilayah mereka, mengeluarkan berbagai undang-undang taruhan dan perjudian (Legislatif Perjudian Negara). Pendekatannya berbeda-beda, dengan beberapa negara melarang taruhan dan perjudian sama sekali, yang lain mengizinkan sejumlah kecil kegiatan taruhan dan perjudian, dan kontingen negara lain mengadopsi jalan keluar yang mudah dan memodelkan penetapan mereka pada undang-undang pusat yang kuno tentang masalah tersebut, Perjudian Publik Act, 1867 (bersama dengan Legislatif Perjudian Negara, Legislatif Perjudian).

Sebagian besar Legislatif Perjudian mendahului internet dan membayangkan aktivitas perjudian yang terjadi di tempat yang disebut “rumah judi biasa”. Dengan pengecualian Nagaland, Sikkim, dan Telangana, Legislatif Perjudian tidak secara langsung menangani perjudian atau perjudian yang dilakukan pada platform virtual. Istilah “rumah permainan umum” biasanya didefinisikan secara luas dalam Legislatif Perjudian, dan aman untuk mengasumsikan bahwa server-server yang menampung situs-situs game online cenderung berada dalam jangkauan mereka. Orang-orang yang memiliki, menempati atau mengelola rumah-rumah perjudian umum bertanggung jawab atas pelanggaran di sebagian besar Undang-Undang Perjudian, dengan hukuman berupa denda, penjara atau kombinasi keduanya.

Legislatif Perjudian biasanya membedakan permainan peluang dari permainan keterampilan – sementara yang pertama disamakan dengan perjudian dan dilarang, yang terakhir biasanya dibedakan dari perjudian dan tidak dilarang. Beberapa pengecualian untuk aturan umum ini dapat dilihat di Legislasi Perjudian Assam, Odisha dan Telangana, yang tidak mengukir permainan keterampilan dari pembatasan perjudian.

Sementara sebagian besar pemain poker akan berdebat keras bahwa poker adalah permainan skill2, pengadilan biasanya memiliki waktu yang lebih sulit untuk sampai pada kesimpulan ini. Beberapa negara bagian, tanpa mempertanyakan apakah poker merupakan permainan kesempatan atau keterampilan, telah mengizinkan dan mengatur poker di bawah Legislasi Perjudian lokal. Contoh pendekatan ini dapat dilihat di Benggala Barat dan Sikkim. Sikkim dan Nagaland memungkinkan permainan tertentu (termasuk poker) untuk dioperasikan dan dimainkan secara online di bawah lisensi yang diperoleh dari Pemerintah Negara Bagian. Menariknya, dengan pengecualian Nagaland, istilah permainan keterampilan belum ditentukan secara hukum dalam Legislatif Perjudian3.

Legalitas poker yang dimainkan dengan uang sungguhan tidak konsisten di berbagai negara bagian India. Mahkamah Agung di M. J. Sivani, telah mengambil sikap yang jelas bahwa permainan apa pun, baik keterampilan atau kesempatan, ketika dimainkan untuk “uang atau nilai uang” akan masuk dalam lingkup permainan atau perjudian. Kecuali untuk negara-negara terbatas yang telah mengadopsi undang-undang untuk mengatur perjudian / perjudian online, jika tidak ada keputusan Mahkamah Agung tentang masalah ini, sulit untuk memastikan parameter yang dapat menentukan legalitas poker online uang riil di negara lain.

Dengan demikian, sementara posisi hukum tentang apakah bisnis uang nyata online poker sesuai dengan undang-undang India tidak pasti, pengadilan biasanya berpendapat bahwa poker adalah permainan kesempatan, terutama ketika dimainkan online atau melalui video game. Sementara argumen dapat dibingkai untuk mendukung anggapan bahwa poker sebagian besar adalah permainan keterampilan, terlepas dari elemen kesempatan – ini secara hukum belum diuji.